Opinion
Aug 5. 2011

Move to Detroit

by Nora

“I’m moving to Detroit.”

When I tell that to my friends from L.A., very rarely do I get an enthusiastic response. Generally people gasp and say “Detroit?!! What’s in Detroit??!” True. When you google Detroit, the first stuff that comes up, after the inevitable Wikipedia page, are a couple of rudimentary websites about “the fabulous ruins of Detroit.” Then, Tigers and Lions fill the list of results: there’s a zoo in Detroit, but here these animals stand for baseball and football teams; the next big thing you think of when talking of “the D.” Oh, and in “Searches related to Detroit” you’ll also find another nice keyword: “Detroit crime…” But there’s something else in Detroit. And it seems like I’m not the only one who thinks so. On July 1st, 2011, the New York Times published an article titled “Detroit Pushed Back With Young Muscles,” describing the young and entrepreneurial move to downtown Detroit, starting its economic recovery. A friend recently told me that the hip crowd of Brooklyn, always hungry for artsy fartsy adventures, is now debating between Detroit and Berlin for their trendy holiday destination. To look into the phenomenon I talked my best friend Helene into doing a doc about the city. We even got a grant from the French Film Institute (CNC) to develop our project: together we believe there’s some kind of utopia lying beneath the surface… Even though Detroit’s figures are pretty daunting: high level of segregation (about 85% of the population is black while the suburbs are predominantly white), illiteracy towers at 47%, the unemployment rate at 30% and you can’t even reliably count all the abandoned houses. We’re two French girls whom Americans like to compare to the quirky protagonist of Amelie. We’re not so cliché though. The proof? We moved to Detroit today. And through this blog, we’ll attempt to answer the question: “Detroit?!! What’s in Detroit??!” If you have some ideas, comment away! We’ll be posting once a week to update you on how good life is in the Motor City.

Comments
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  • http://zoursland.com/ Frédéric

    Enfin un blog (semi) français sur Detroit !!!
    J’étais à deux doigts d’abandonner ma recherche de blogueur(se)s parti(e)s à Detroit afin de faire découvrir ce qu’elle est en dehors de sa “triste” image sur le Net…

    • http://www.detroitjetaime.com Hélène

      Bonjour Frédéric ! Merci de votre message ! Comment nous avez-vous trouvées ? Connaissez-vous déjà Détroit ? Nous sommes 100 % françaises (de passeport) bien que notre équipe soit aussi américaine et nous tentons de garder les deux identités. En espérant que cela transparaisse tout de même un peu ;) N’hésitez à vous inscrire à notre newsletter mensuelle (en français) par ici : http://eepurl.com/iiDO6 et à nous rejoindre sur nos réseaux sociaux : http://www.facebook.com/detroitjetaime, twitter @detroitjetaime, flickr et vimeo (detroitjetaime). A bientôt !

      • http://zoursland.com/ Frédéric

        Bonjour, je suis tombé par hasard on va dire !
        Detroit m’a toujours fasciné par son histoire. Et ayant pris un billet pour voir un film documentaire sur la ville (projeté à Paris le 28/02), je suis tombé sur votre site. D’ailleurs, je suis en train de préparer un article pour ma visite à ce documentaire. Je me permets d’y présenter votre blog en commençant par :

        “Après maintes essais en tapant sur tout bon moteur de recherche “Detroit, immigré, blog” je commençais à me dire que je me faisais des films… Qui, poussé par la curiosité en majorité, peut partir vivre (ou même simplement séjourner) dans Detroit…?”

        Signalez-moi si vous ne souhaitez pas que je cause de votre blog dans le mien ;) ? (Je programme cet article pour demain matin à 06h (heure de Paris))

        @ Bientôt

        • http://www.detroitjetaime.com Hélène

          Hello Frédéric ! hehe, merci pour le lien sur ton blog ! Pas de problème ! As-tu pu voir le film de Florent ? Heureuses de voir que tu partages une même passion pour Détroit ;) Continue de nous suivre, tu ne seras pas déçu !

          • http://zoursland.com/ Frédéric

            Oui, la séance du documentaire de Florent était complète ! Ils auraient du en prévoir au moins deux soirées à mon avis.
            J’ai été impressionné par le nombre de personnes qui sont reparties bredouilles sans avoir pu acheter les places avant… ^^

          • http://www.detroitjetaime.com Hélène

            ;) Oui, le monde entier est fasciné par Détroit!

  • http://frommiamitodetroit.com/ Danielle

    Ha. I got pretty much the same response when I told my friends and family I was moving here..well actually it was more like, “What the hell are you going there for? It’s a shithole!” I lived in Beirut before moving to Detroit and someone on Twitter recently asked me if I have a thing for murder capitals. What can I say? These cities have reputations that run really deep. But like you (when you wrote this), I’m excited to be here and to discover what Detroit really is..and maybe to help change people’s negative perceptions along the way Cheers. :) When is your documentary set to be released? 

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